World has never been as peaceful as it is now

The good old days weren't that good. Our picture tubes and (more and more) screens are dominated by gory images. However, appearances are deceptive, statistics show. Never before in human history have so few people died as a result of murder or gun violence.

The world has never been more peaceful than it is now.

Violence rules the news
At first glance, this claim seems nonsense. Thousands of people have been killed in bloody conflicts in Africa, Southern Thailand, Afghanistan, Pakistan and others. Terrorists are busy planning bomb attacks and kidnappings. The world's seas are ravaged by Somali, Malay and West African pirates. Anders Breivik slaughtered 69 youngsters in July 2011. In Mexico, gang wars are causing death and destruction, with tens of thousands of deaths so far. Also consider the recent violence in Libya and that in Yemen and Syria.

Yet this is the most peaceful time in human history, according to three new books. According to statistics, never before has there been so little murder, abuse, discrimination, raped or slaughtered in wars. In one book, "The Better Angels of Our Nature: Why Violence Has Declined"Written by Harvard psychologist Stephen Pinker, he writes, "The decline in violence may well be the most important and least noticed development in the history of our species."

Most peaceful century since human origin
This goes against the feeling, also shared in the mass media, that war and crime are going from bad to worse. Pinker did not rely on bloody newspaper reports, but on police statistics, gravestones in cemeteries, human remains and historical documents from all over the world. Throughout the history of the human species, there has been a trend towards less violence for thousands of years.

The reason he says: we are now better educated and in many ways smarter than before (at least, in creating IQ tests, which are quite closely related to success in performing knowledge-intensive tasks). Examples he cites:

- the number of people killed in wars - per 100,000 people - has decreased by a factor of a thousand over the millennia. Before organized states existed, an average of 500 out of every 100,000 people died on the battlefield. For example, the Athenian philosopher Socrates, as an Athenian citizen, regularly took part in the many armed skirmishes between Athens and the other Greek city-states. Greeks now beat each other's brains at most at football matches. In nineteenth-century France, 70 out of 100,000 French died in wars. In the twentieth century, with two bloody wars in which France took part, there were sixty. In 2011 this is three-tenths per hundred thousand inhabitants.

- The number of deaths from genocide was 1,400 times higher in 1942, when Hitler's gas chambers were running at full capacity, than in 2008.

- There were less than twenty democracies in 1946. Now there are around a hundred, if things continue to turn out well in Libya, Egypt and Tunisia. The number of countries ruled by a dictatorial regime has since decreased from 90 (in 1976) to around 25 now.

Radbraken, an extremely painful torture method. This was popular entertainment in the Middle Ages.

Violence is for the retarded
According to Pinker, a major reason for the drop in violence rates is that we are now smarter. The well-known Flynn effect forces IQ test developers to calibrate their tests every few years. A teenager with an IQ of 100 today would score 118 on a 1950 test and 130 on a 1900 test, two points below the Mensa standard of 132. In other words, an average child today would be gifted at the turn of the century. This increase in intelligence means a kinder and gentler world, Pinker said.

The reason according to Pinker: if we are smarter we come up with other and better solutions than violence to solve problems. Human life has become more precious. Where the cannon fodder of the early 20th century was born en masse in large families and also cost the parents little (and in many cases even generated money through child labor), now in the few descendants a capital is spent on education and upbringing. Violence is thus becoming an increasingly stupid tool to achieve your goal.

21st century a hundred times less murderous than the late Middle Ages
In European countries, the number of murder victims has fallen by a factor of one hundred. In the fourteenth and fifteenth centuries, one in a thousand people was killed by murder. That is now one in a hundred thousand. In the Netherlands, the number of murders in 2010 was one hundred and seventy. In the Middle Ages, there would be about sixteen thousand for the same population.

In the US, six times fewer men are now murdered by their wives than in 1976 (1.2 per 100,000). Men have become civilized less quickly: this has dropped from 1.4 to 0.8.

The number of rapes in the US is now eighty percent lower than in 1976. This may of course also be related to the aging population. Nowadays there is no longer lynching, in the days of the Wild West this happened 150 times a year. Gays and blacks are now less discriminated against, less death sentences are imposed and the beating and mistreatment of children has also decreased. In the Old Testament, he estimates that around 1.2 million people were killed. In daily life in the Middle Ages, bloody corporal punishment was the daily practice and fairytale stories from that time were also very gruesome. In short: the spiritual world in which people lived at that time was very violent, so violence was also seen as normal.

And because of that also occurred more.

Also read:
Eternal peace, is it possible?

14 thoughts on “Wereld was nog nooit zo vredig als nu”

  1. Op kleine schaal is het individueel redelijk beheersbaar.
    Het toeval wil dat ik net bezig ben met de pestproblematiek van mijn zoon. Ouders mengen zich op verschillende manieren met de problematiek. Bijvoorbeeld door hun kind te leren het goed willen maken niet te accepteren dus boos te blijven, maar ook in de slachtofferrol, wat ze niet beseffen. Bij sommige ouders is hij niet meer welkom, het argument is, dat als je zoon betrokken is bij meerdere incidenten, het dus aan hem ligt. Over het laatste incident heb ik weer met m`n zoon gepraat, waardoor duidelijk werd wat er volgens hem precies gebeurde: een klasgenoot wou met hem vechten en daagde hem uit (maakte hem boos), toen gingen ze vechten, en een andere jongen was de scheidsrechter. Mijn zoon had gewonnen. Waarop die ander ging klagen bij zijn moeder. Hij wordt wel eens uitgedaagd omdat hij bij taekwando zat, of omdat jongens nou eenmaal zo doen. Natuurlijk is het niet de bedoeling dat er schade of letsel ontstaat. In het eerste geval kan een schadevergoeding uit de wettelijke aansprakelijkheidsverzekering aangeboden worden.
    Ik denk dat het belangrijk is dat ouders de kinderen wel kans geven om zelfregulerend te zijn. Kinderen zijn wel vergevingsgezind waardoor makkelijker herstel kan plaatsvinden en de situatie zodanig verbeterd wordt dat oorzaak en gevolg geen vicieuze cirkel wordt. Klagen bij de ouder heeft geen duurzaam effect omdat de kinderen hier zelf een weg in moeten vinden, ook weet de ouder het meestal wel en doet er ook het mogelijke aan: met de school, het pestprotocol, speltherapie, sturing van thuis, enz.
    Klagen bij de ouder, die er mee bezig is, zet de ouder apart en is zeer pijnlijk.
    Het zou goed zijn als er over en weer begrip komt waarom jongens zo doen (hormonaal, emotioneel/sociaal, plaats in de groep), wat de procedure is bij pesten, gepest worden (3-stappen) en bij schade, en wie er aangesproken moet worden op een bepaald moment.
    In mijn achterhoofd heb ik het artikel
    http://www.visionair.nl/?s=stop+de+vertrutting
    Dit lijkt in tegenspraak met dit artikel, maar je hersenen gebruiken moet je altijd, dat andere is ‘incidenteel’.

  2. Blij dat mensen dit eens goed hebben uitgezocht (en Germen het naar ons brengt). Ik stoor me er wel eens aan als mensen klagen dat er ‘tegenwoordig zoveel geweld is’ of dat allerlei dingen onveilig zijn. Dat neemt niet weg dat er nog volop verbetering te behalen is. Naarmate de levensverwachting toeneemt zal geweld en gevaar steeds minder geaccepteerd en getolereerd worden.

  3. Dit had ik al een paar jaar eerder gelezen: de geweldsspiraal is al lange tijd neerwaarts gericht. Zeker als je hem vanaf de middeleeuwen volgt. Het idee, of gevoel, van veel mensen dat er juist steeds meer geweld is komt omdat ieder incident direct onder het vergrootglas van de media komt. En met de tegenwoordige alomtegenwoordige smartfones en internet word alles direct bekend. En nog belangrijker: Goed nieuws is geen nieuws! dus dat hoor je niet..

  4. Tijdens een bezoek aan het Colloseum in Rome hoorde ik van de gids dat er in de tijd van Keizer Nero een ware veldslag heeft gewoed tussen de supporters van, naar ik mij meen te herinneren, Milaan en die van Rome.
    Er vielen 3000 ( ! ) doden.
    Keizer Nero heeft als strafmaatregel de betrokken supportersgroepen 10 jaar de toegang tot het colloseum geweigerd.
    Heden ten dage valt er bij supportersgeweld per grote veldslag één a twéé dodelijke slachtoffers.
    Nog steeds te veel, maar het zet de zaken wel in perspectief.

  5. namaste Germen,
    dit is helemaal niet waar en gewoon een verzinsel. Een factor die meespeelt in deze statistieken is dat er nu meer mensen wonen op aarde dan vroeger, dus de percentages lijken lager. Maar schijn bedriegt. Denk aan WOII, met ruim 70 miljoen doden. WOI was ook heel bloedig. En de Russiche en chinese revolutie, goed voor ruim 130 miljoen doden. Er zijn veel bloedige dictaturen ontstaan sinds het jaar 1900. Er is een bloedig geloof bijgekomen, islam. Gewelddadig denken zie je overal toenemen. En wat zeg je van het geestelijk geweld op de wereld?
     
    De aarde bloedt nu heviger dan ooit en heel veel diersoorten en planten sterven uit. Dit is ook geweld tegen de aarde en haar bewoners. Ik reken dus niet alleen in mensenlevens. Er worden nu elk jaar ruim 300 miljard dieren gedood voor voedsel en dit is dus ook geweld en moord.
     
    Juist door de ontwikkeling van vuurwapens en het machinegeweer ontstond er meer geweld en meer doden. Inferieure soorten konden met zo een machinegeweer snel de hoger ontwikkelde vijanden uitmoorden. En hierom geloof ik nu dat vuurwapens toch slecht zijn voor de evolutie van de mensachtigen.
     
    Nu kan de mens de wereld 100 maal vernietigen met haar kernwapens dus de mens is veel bloeddorstiger en moorddadiger geworden.
     
    Zie mijn site voor meer info over alle genocides sinds het jaar 1900 in mijn boek koran verbieden of herschrijven. Koop mijn boek in Engels Koran forbid or rewrite en lees wat ik voor oplossingen heb ontwikkeld voor het islam probleem.
     
    Met de zegen van ALtecrea en alle miljoenen hindoe goden en godinnen.
    dewanand
    hindoeschrijver en  onderzoeker
    Delft
     
     

Leave a Comment

English