Leguanen kunnen oerwoud redden

Groene leguanen zijn dertig procent efficiënter dan kippen in het omzetten van voer in vlees. Hun vlees is lekkerder dan kip. Kan de kweek van leguanen de tropische regenwouden redden van de sojateelt?

Hagedissen in plaats van vee

Erg slim gaan we niet te werk. Enorme hoeveelheden veevoer reizen met grote schepen vol naar Nederland. Daar kampen we met de uitstoot van varkens en kippen. Daarna sturen we het vlees naar ver weg gelegen landen als China.

Een oplossing zou zijn om vee in de tropen te kweken. Helaas zijn de tropen erg warm. En hiermee voor zoogdieren uit koelere streken, zoals rundvee en varkens, niet erg geschikt. Zij kunnen hun warmte niet kwijt. Het warme klimaat is veel geschikter voor langzaam bewegende, koudbloedige dieren. Plantenetende reptielen, zoals leguanen bijvoorbeeld. Zij kunnen voer veel zuiniger in vlees omzetten dan kippen. Varkens en runderen verslaan ze helemaal met stukken. [1]

Tropisch regenwoud hoeft niet meer gekapt dankzij leguanen

Het misschien wel grootste voordeel van leguanen is dat het tropisch regenwoud niet gekapt hoeft te worden om ze te kweken. Integendeel zelfs. Leguanen voelen zich erg thuis onder, en vooral in, bomen. In tropisch regenwoud kunnen ze zonder veel bijvoeren maar liefst achthonderd kilo per hectare opbrengen. Dat is meer dan vee. Ook is het niet nodig om het oerwoud om te kappen. Een ander voordeel is dat er vrijwel geen ziekteverwekkers bestaan die zowel leguanen als mensen ziek maken. Behalve de salmonellabacterie. En zelfs dat alleen bij erbarmelijke verzorging. Zoönosen, ziekten die van dier op mens over worden gedragen, zijn hiermee verdwenen. [2]

De groene leguaan, Iguana iguana ssp. iguana, is in Zuid-Florida een invasieve exoot. Leguanen gedijen goed in het subtropische klimaat. Bron: Wikimedia Commons, Judy Gallagher – https://www.flickr.com/photos/52450054@N04/8252564638/

In 2020 kwamen leguanen in het nieuws. De hagedissen, verstijfd door de kou, vielen in Florida massaal uit bomen. Op dit moment wordt het dier ernstig bedreigd in het wild wegens overbejaging. De dieren zijn ook als huisdier populair wegens hun rustige en vriendelijke karakter. Door hun behoefte aan UV-licht en vers groen zijn ze buiten de tropen en subtropen lastiger te houden. In Zuid-Florida, waar ze van nature niet voorkomen maar wel prima gedijen, vormen ze een plaag. [2]

Bronnen
1. Catharina Eilers, Iguana production: hope or scope? – proefschrift – WUR Depot (2002)
2. Green iguana, Florida Fisheries and Wildlife Commission

Laat een reactie achter

Dutch