‘Hyperactiviteitsgen DRD4 ontstaan door nomadische levensstijl’

Share Button

Ben je zelf erg druk, of ken je iemand die erg druk is? Grote kans dat dit komt door het gen DRD4. Uit recent onderzoek bij de nomadische Ariaal uit Kenia blijkt dat dit gen nomaden beter laat overleven.

Vaak genetische oorzaak ADHD
Ouders en leerkrachten, en niet te vergeten de kinderen zelf, zitten met hun handen in het haar door hyperactieve kinderen. Ten einde raad wordt naar de pillenpot gegrepen en proberen de opvoeders met omstreden middelen als Ritalin de kinderen weer in het gareel te krijgen. Vaak zijn deze kinderen dragers van het gen DRD4, voluit dopamine receptor D4. Kinderen, en ook volwassenen die drager zijn van dit gen, zijn erg actief en beweeglijk. Overigens is dit verband niet absoluut. Er zijn DRD4-dragers die niet hyperactief zijn en ADHD’ers die geen drager zijn van het DRD4-gen.

Nomaden, zoals deze Bedja-nomaden, profiteren van het DRD4-gen, blijkt uit onderzoek.

Nomaden, zoals deze Bedja-nomaden, profiteren van het DRD4-gen, blijkt uit onderzoek.

ADHD nuttig voor nomaden?
De Ariaal zijn een nomadische groep die leeft in Noord-Kenia. Het volk is over het algemeen arm en ondervoed. Uit eerdere onderzoeken is bekend, dat bij nomadische volkeren DRD4 vaker voorkomt dan onder de op een vaste plaats gevestigde mensen. In Nederland is een ADHD’er niet echt in het voordeel. De zucht om prikkels te zoeken, maakt dat ADHD’ers hard werken, maar zich niet kunnen concentreren op één ding. Ook vinden niet-ADHD’ers hen vaak irritant, omdat ze druk en veeleisend zijn. Voor nomaden is dat mogelijk anders. Er is immers een reden, waarom bij nomaden het gen veel vaker voorkomt dan bij niet-nomaden. Uniek aan de Ariaal is dat het volk zich gesplitst heeft in een nomadisch deel en een niet-nomadisch deel. Beide groepen trouwen nog wel onderling en hebben inderdaad ook dezelfde frequentie van het DRD4-gen.

Zwaarder lichaamsgewicht
De groep onderzoekers bestudeerde het lichaamsgewicht en de spiermassa van beide groepen Ariaal en vergeleek de groep met DRD4 met de groep zonder DRD4. Opmerkelijk genoeg bleek bij de mannelijke Ariaal met een nomadische levensstijl, de groep met DRD4, een vijfde van alle Ariaal, een hogere spiermassa en body mass index (BMI) te hebben dan de groep zonder DRD4. Bij de sedentair levende groep werd er geen verschil gevonden tussen de dragers van DRD4 en de niet-dragers.

De onderzoekers denken daarom, dat het zoeken van prikkels een nomade succesvoller maakt. Een ADHD’er ontgaat weinig en grijpt elke kans die zich voordoet. Erg handig, als je voortdurend in nieuw gebied komt.

Nomadische levensstijl voor DRD4’ers?
Er bestaan nu al (quasi)-nomadische beroepen als vrachtwagenchauffeur, kermisklant en zeeman. In de wereld van nu is een nomadische levensstijl goed mogelijk. Er zijn wel landsgrenzen, maar bijvoorbeeld internet biedt mogelijkheden om aan inkomsten  te komen onafhankelijk van waar je woont.

Bronnen
D.T.A. Eisenberg et al., Dopamine receptor genetic polymorphisms and body composition in undernourished pastoralists: An exploration of nutrition indices among nomadic and recently settled Ariaal men of northern Kenya, BMC Evolutionary Biology, 2008

Share Button

Germen

Hoofdredacteur en analist (Visionair.nl) Expertise: biologische productiesystemen (master), natuurkunde (gedeeltelijek bachelor), informatica

Dit vind je misschien ook interessant:

Geef een reactie

Advertisment ad adsense adlogger