‘Aardkern tientallen kilometers uit het lood’

Share Button

Seismische golven lijken langzamer door het westelijk halfrond van de binnenste aardkern te reizen dan door het oostelijk halfrond. Twee Roemenen denken nu te weten waarom.

De zaak van de vertraagde seismische golven
De binnenkern van de aarde is een massief ijzeren bal van rond de 2400 km doorsnede. Deze wordt omringd door een vloeibare buitenkern die bestaat uit een mengsel van ijzer en nikkel. De laatste jaren merkten geologen die seismische golven bestudeerden wat vreemds: golven die door het oostelijk halfrond reizen bewegen sneller dan golven die door het westelijk halfrond reizen. Dit is lastig om te verklaren.

Zou de binnenste aardkern (de witte bol in het centrum) uit het lood liggen?

Zou de binnenste aardkern (de witte bol in het centrum) uit het lood liggen?

Huidige theorie nogal gekunsteld
De beste poging tot nu toe is de aanname dat er een verschil in samenstelling is tussen de oostelijke en westelijke helft van de aardkern. Wellicht groeien ijzerkristallen met een verschillende snelheid in ieder halfrond, waardoor er een verschil in dichtheid is en daardoor in voortplantingssnelheid van golven. Er kan ook een temperatuursverschil zijn (ook dit zorgt voor veranderingen in geluidssnelheid), maar die moet weer verklaard worden met nog een aanname: wellicht draaien binnenkern en buitenkern met verschillende snelheden, wat een verschil in temperatuur zou handhaven. Kortom: een eersteklas slachtoffer voor Occam’s scheermes.

Wat als de binnenkern domweg oneven verdeeld is?
De nieuwe theorie van Calin Vamos van het T. Popoviciu Institute of Numerical Analysis in Roemenië en Nicolae Suciu van de  Friedrich-Alexander Universität van Erlangen-Neurenberg in Duitsland is aanmerkelijk simpeler en eleganter. Volgens hen is er geen verschil in seismische snelheid tussen het oostelijk en westelijk halfrond. De verklaring volgens hen: de aardse binnenkern ligt enkele tientallen kilometers richting het oosten, waardoor de oostelijke helft dichter bij het aardoppervlak ligt dan de westelijke helft. Daardoor zijn seismische golven korter onderweg. Vamos en Siciu hebben een numerieke analyse van de tijdmetingen door een niet-centrale kern uitgevoerd om te laten zien dat deze overeenkomen met de data.

Aanvullend bewijs nodig
Hoewel deze hypothese een elegante oplossing is voor het probleem van de seismische snelheden, heeft dit natuurlijk de nodige gevolgen voor de andere eigenschappen van de aardkern. Zo zullen de magnetische eigenschappen en ook temperatuursverdeling en de mechanische verdeling anders worden. Dit zal doorgerekend moeten worden. Collega’s houden dus nog een slag om de arm.

Bron:
Calin Vamos en Nicolae Suciu, Seismic Hemispheric Asymmetry Induced By Earth’s Inner Core Decentering, arxiv.org (2011)

Share Button

Germen

Hoofdredacteur en analist (Visionair.nl) Expertise: biologische productiesystemen (master), natuurkunde (gedeeltelijek bachelor), informatica

Dit vind je misschien ook interessant:

9 reacties

  1. Elrandy schreef:

    Is er ’n antwoord aan de horizon?

    • antares schreef:

      E.e.a. moet nog doorgerekend worden, maar lijkt mij plausibel. De verschillende samenstellingen, temperaturen, viscositeiten, drukken e.d. alles kan invloed hebben op de positie van de aardkern. Als je kijkt naar de gevolgen van convectiestromen in bijvoorbeeld lavalampen, daarin vind je ook geen homogeen, evenwichtig verdeelde patronen. De Amerikanen zijn bezig met het installeren van een geavanceerd seismisch netwerk rond de planeet, waar mogelijk ook een antwoord uit kan komen dat invloed heeft op de berekeningen. Dan nog, als alle waarden en invloeden geïntegreerd berekend zijn, wat een megaklus zal worden, komt daar nog steeds een theoretische conclusie uit. We kunnen niet naar binnen helaas, Jules Verne was een uitzondering. :)

  2. Bemoeier schreef:

    Door de verschillende draaisnelheden duwt ie zich eigen een beetje uit het lood misschien.

  3. Paul.R schreef:

    M.i. is het gegeven van een dualistische werking in onze aardkloot een logisch gegeven. Als je dan kijkt bv naar de werking van de tektonische platen en het waarom, zou het heel goed onder dat systeem vallen. Mvg Paul.

  4. Bemoeier schreef:

    Tegenwoordig is er ook een radar waarmee je in de grond kan kijken, misschien kunnen ze daar ook een hele krachtige versie van maken waarmee je heel ver in onze planeet kunt kijken.

    • Paul.R schreef:

      Dat van die radar wist ik niet, heb je hieromtrent een link? Bij voorbaat mijn dank. Mvg Paul.

      • Bemoeier schreef:

        Als je ground penetrating radar typt in het zoekvenster van Google krijg je een tsunami van links.

        • Paul.R schreef:

          Bedankt, achteraf kende ik dit systeem wel, maar had er niet meer bij stil gestaan. Inderdaad, als ze niet te veel belemmeringen zouden tegen komen en ze de elektromagnetische straling sterker kunnen maken, zou je dan dieper kunnen komen dan de huidige 5 km. maar ik denk dat het voorlopig een utopie is, als je ervan uit gaat dat de aarde in doorsnee 12.757 KM is, de helft dus afgerond is 6379 Km is. Wat voor kracht heb je dan wel niet nodig om zo diep te kunnen komen. Daarnaast de problemen met de vaste- en vloeibare stoffen, die elk weer zijn eigen dichtheid bevatten? Mvg Paul.

  5. Elrandy schreef:

    Wil men een flink stuk aarde verschuiven is het handig als men even een afspraak maakt met het HAARP project. Als het binnen het bestemmingsplan van de aardeklont valt is er vast wel een weg tot overeenstemming en realisatie….

Geef een reactie

Advertisment ad adsense adlogger