Raadselachtige hitteproductie in de aarde

Share Button

Uit metingen blijkt dat er maar liefst zo’n 44 terawatt aan warmte in de aarde wordt geproduceerd, 2,5 maal zoveel als alle mensen samen gebruiken. En dat is maar goed ook, want dankzij die warmte is er vulkanisme en is de aarde geen dode planeet zoals Mars. Maar waar komt deze warmte vandaan? Ongeveer de helft is namelijk niet te verklaren uit de gangbare bronnen.

De aarde als natuurlijke kerncentrale

De meeste hitte wordt geproduceerd in de aardkorst en de aardmantel, niet in de aardkern.

De meeste hitte wordt geproduceerd in de aardkorst en de aardmantel, niet in de aardkern.

Volgens de gangbare theorieën wordt de aarde warm gehouden door het radioactieve verval van elementen als uranium, thorium (beide zijn in alle vormen radioactief) en de radioactieve kaliumsoort kalium-40. Er is alleen een probleem. Dieper dan een kilometer of tien zijn we niet gekomen. Uit gesteenten van vulkanische oorsprong weten we ongeveer hoe de aardmantel er uit ziet, maar de kern is bijna geheel terra incognita.
Gelukkig is er iets dat zonder problemen door duizenden kilometers rots heen kan bewegen. Neutrino’s. Dus besloot een groepje Japanse onderzoekers om op neutrinojacht te gaan met de neutrinodetector Kamioka Liquid-scintillator Antineutrino Detector (KamLAND). Hiermee kunnen antineutrino’s uit de aarde, door de onderzoekers geoneutrino’s genoemd, worden waargenomen.

Onbekende warmtebron
De eerste waarnemingen, uit 2005, bevestigden nauwkeurig wat al gedacht werd over de samenstelling van de radioactieve elementen en hun verdeling in de aarde. Meer dan vijf jaar later is duidelijk dat hun radioactiviteit niet voldoende is om alle warmte te verklaren. Radioactiviteit verklaart ongeveer de helft van alle warmte. Uranium 8 terawatt, thorium ook 8 terawatt en kalium-40 4 terawatt. Overige radioactieve stoffen leveren drie terawatt, samen ongeveer de helft dus. Er moet nog een andere bron van energie zijn die verklaart wat de aarde warm houdt. Voor een deel kan dit door afkoeling komen, wat de onderzoeker denken[1], of door andere, nog onbekende processen.

Bronnen
1. KamLAND Collaboration, Partial radiogenic heat model for Earth revealed by geoneutrino measurements, Nature Geoscience (2011)
2. What keeps the Earth cooking? – physorg.com (2011)

Share Button

Germen

Hoofdredacteur en analist (Visionair.nl) Expertise: biologische productiesystemen (master), natuurkunde (gedeeltelijek bachelor), informatica

Dit vind je misschien ook interessant:

5 reacties

  1. Bemoeier schreef:

    Misschien dat onder de hoge druk de beweging van atomen veel wrijving heeft, wat dan veel warmte produceert.

  2. Picobyte schreef:

    De zwaartekracht van de zon en maan kneden de aarde ook voortdurend.
    Misschien dat daar ook nog een paar terrawatts mee geproduceerd worden.

    • antares schreef:

      Zit ook wat in, denk ik. Wat denk je van chemische verbindingsenergie in de elementenkringloop, naast de weerstand die het aardmagnetischeveld ondervindt, bij de tenopzichte van de mantel verschillende draaisnelheden van de kernlagen. De wrijving moet enorm zijn, en dus de statisch opgewekte elektriciteit ook. En dan nog de tellurische stromen in het aardoppervlak, en piëzoelektrische ontladingen in het graniet, als gevolg van drukschommelingen door platentectoniek.

  3. Maarten schreef:

    Germen, wat doe je met het idee van de holle aarde, waarbij binnen in de aarde het rijk van Agartha te vinden is, ofwel het oorspronkelijke Paradijs waar we volgens de bijbel vanaf zijn gegooid om later weer te verschijnen op de oppervlakte.

    • Germen schreef:

      Ik heb, heel luciferiaans, op dat idee even wat natuurkundige logica losgelaten: http://www.visionair.nl/ideeen/misvattingen/een-holle-aarde-is-dat-in-theorie-mogelijk/
      Enjoy :) 

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

Advertisment ad adsense adlogger