Smith-wolk botst met 1,1 miljoen kilometer per uur op de Melkweg

Share Button

Een enorme gaswolk van een miljoen zonsmassa’s davert met een ongekende snelheid op de Melkweg af. Wat zijn de gevolgen?

1,1 miljoen kilometer per uur is rond de 300 kilometer per seconde. Dat is fors: de ontsnappingssnelheid van de Aarde is ‘slechts’ 11,2 km per seconde, die van de Zon 617 km/s.
Anders uitgedrukt: deze wolk zou de afstand van de aarde tot de maan in een half uur afleggen, de afstand tot de zon in 6 dagen.  De wolk zou echter niet snel genoeg bewegen om aan de zon te ontsnappen.

Smith-wolk

Op galactische schaal is de snelheid niet erg groot. Pas over 30 miljoen jaar zal de gaswolk de Melkweg treffen. Het vermoedelijke gevolg is extra stervorming: als de gaswolk het galactische gas raakt, vormt zich een schokgolf. Binnen deze schokgolf wordt het gas zo dicht, dat er een kritische dichtheid wordt bereikt voor ineenstorting tot een ster met protoplanetaire schijf. Deze wolk brengt vermoedelijk dus eerder leven dan dood. De wolk is al bekend sinds de zestiger jaren als de Smith-wolk, naar de ontdekster Gail Bieger-Smith.

Dit object, hier in valse kleuren geprojecteerd over de sterrenhemel, botst met de Melkweg over 30 miljoen jaar.

Dit object, hier in valse kleuren geprojecteerd over de sterrenhemel, botst met de Melkweg over 30 miljoen jaar. – NASA

Toch zijn de astronomen er nog niet over  uit wat deze enorme wolk gas in beweging brengt. Wat het verschijnsel ook is, de schaal moet enorm zijn. Op dit moment denken de meeste astronomen, dat er 70 miljoen jaar geleden een bel met Melkweg-gas op sleeptouw is genomen d00r een onzichtbaar om de Melkweg draaiend object, bestaande uit donkere materie. Deze zal dus over 30 miljoen jaar weer terugkeren, met vermoedelijk het nodige kosmisch vuurwerk tot gevolg.

Meer informatie
NASA

Share Button

Germen

Hoofdredacteur en analist (Visionair.nl) Expertise: biologische productiesystemen (master), natuurkunde (gedeeltelijek bachelor), informatica

You may also like...

2 Responses

  1. bemoeier zegt:

    Misschien blaast die onze atmosfeer weg, en ons ook misschien.

  2. Roelof zegt:

    Interresant gegeven dat melkwegstelsels nog steeds watersofgas uit de intergalactische ruimte aantrekken en dus brandstof voor nieuwe sterren.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

Advertisment ad adsense adlogger