Ompolen aardmagnetisch veld komt spoedig

In de laatste twee millennia is de sterkte van het aardmagnetisch veld met 35 procent afgenomen. De magnetische noordpool is zich nu snel aan het verplaatsen. Wat zijn de gevolgen als het aardmagnetisch veld gaat ompolen?

Een voorproefje van deze dag kregen we in 1859, vlak na de burgeroorlog in Usa. Tijdens deze “Carrington Event” ontstond een enorme zonnevlam op de zon. Enorme piekstromen, opgewekt doordat de reuzenvlam het aardmagnetische veld indeukte, raasden door het telegraafnetwerk en brandden apparatuur door.

Wat gebeurt er als het aardmagnetisch veld gaat ompolen?

Als het aardmagnetisch veld gaat ompolen, werken magnetische kompassen niet meer. De magnetische polen wandelen dan willekeurig over de aarde. Er zijn dan meerdere, zwakke, magnetische noordpolen en zuidpolen. Dat is slecht nieuws voor ons, maar in principe kunnen we dit opvangen met GPS-lokatie. Voor trekvogels is dat vervelender. Het grootste gevaar is dat het magnetische veld niet meer beschermt tegen kosmische straling en vooral, ioniserende straling van de zon. Er is natuurlijk nog het stralingsschild van de atmosfeer zelf, maar deze wordt langzaam weggestript door deze straling. Perioden zonder stabiel overheersend magnetisch veld kunnen lang duren. Tijdens de laatste ompool-event duurde dit rond de tienduizend jaar. [1] Gelukkig duurt het zelfs zonder magnetisch veld nog honderden miljoenen jaren voor de atmosfeer van de aarde is weggestript. Zie bijvoorbeeld Venus.

Het aardmagnetisch veld beschermt ons tegen kosmische straling. Dat wordt anders als het aardmagnetische veld gaat ompolen. Bron: NASA

Als diezelfde zonnevlam nu op zou treden, zou dat het einde van de moderne beschaving betekenen. Een meer lange termijn probleem is dat de aardkern afkoelt, en daarmee een steeds kleiner deel van de aardkern vloeibaar is. Als de aardkern zo sterk is afgekoeld dat er geen metaalstromen meer plaatsvinden, betekent dat het einde van het aardmagnetisch veld. Mogelijk moeten we dan een kunstmatig aardmagnetisch veld aanleggen, of radioactieve isotopen in de aardkern zien te injecteren om deze op te warmen.

Bron
1. Brad S. Singer et al., Synchronizing volcanic, sedimentary, and ice core records of Earth’s last magnetic polarity reversal, Science Advances  07 Aug 2019: Vol. 5, no. 8, eaaw4621, DOI: 10.1126/sciadv.aaw4621

Laat een reactie achter

Dutch